François Hollande et Justin Trudeau commémorent les 100 ans de la bataille de Vimy 

Des cérémonies vont avoir lieu toute la journée au mémorial national du Canada à Vimy, ce dimanche 9 avril. À cette occasion, de nombreuses personnalités sont présentes aux côtés de François Hollande. « Parmi elles, le Premier ministre canadien, Justin Trudeau, déjà présent ce matin, place des héros, à Arras, aux côtés de François Hollande, pour dévoiler un coquelicot géant, constitué de messages de paix. Le président français, François Hollande, et le premier ministre canadien, Justin Trudeau, ont dévoilé dimanche 9 avril au matin un monument en hommage aux victimes de la bataille d’Arras, avant les grandes cérémonies du centenaire de la bataille de Vimy, considérée comme un événement fondateur de la jeune nation canadienne.Devant environ 3 500 personnes, les deux dirigeants ont présenté au public le « Coquelicot de la paix », immense disque rouge en métal sur lequel ont été coulées des bottes de soldats, place des Héros-d’Arras.Ils ont déposé les deux derniers disques de cette oeuvre en hommage aux morts et blessés durant la bataille d’Arras, soit quelque 100 000 hommes mis hors de combat côté britannique, autant dans les rangs allemands, y inscrivant des messages de paix. «La victoire de la crête de Vimy n’aurait pas été possible sans les efforts concertés du Canada et de ses alliés. Il est tout à fait naturel, 100 ans plus tard, de nous tenir aux côtés de nos alliés pour réfléchir à notre victoire, souligner cette étape marquante et renouveler nos liens d’amitié», a déclaré Justin Trudeau dans un communiqué.

Pour la première fois, les quatre bataillons canadiens, soit environ 80.000 soldats jusque-là incorporés dans l’armée britannique, conduisirent en effet l’assaut de la crête de Vimy, qui contrôlait le bassin minier, sous leurs propres couleurs, gagnant ainsi leurs galons sur la scène internationale. « Ces hommes n’étaient pas insensibles à la peur, ils souffraient de l’éloignement, de la fatigue, du froid (…) mais ils se sont battus jusqu’à la victoire dans cet endroit qui avait été transformé en forteresse », a poursuivi le Premier ministre canadien, terminant son discours d’un solennel « ne les oublions jamais ».

« Le nationalisme ne mène qu’à la guerre ». Un peu plus tard, le président François Hollande a davantage axé son discours sur le présent, affirmant notamment que « le nationalisme ne mène qu’à la guerre et le fondamentalisme à la destruction ». « Près de 3.600 soldats sont tombés ici » lors de ces trois jours de combat démarrés il y a tout juste cent ans et qui marquent le début de la bataille britannique d’Arras (9 avril-16 mai 1917) et « c’est par leur sacrifice que le Canada est devenu un signataire indépendant du traité de Versailles », a rappelé Justin Trudeau.François Hollande a apporté « toute sa reconnaissance » aux sacrifices effectués par les soldats canadiens lors du conflit et souligné que les deux pays ont toujours œuvré ensemble « pour faire avancer la cause de l’humanité ». « C’est ce que nous faisons quand nos pays s’engagent pour répondre aux appels des réfugiés du Moyen-Orient qui recherchent une terre d’asile; (…) quand nous condamnons les massacres chimiques réalisés aujourd’hui par un régime criminel; (…) quand nous luttons contre le terrorisme; quand nos peuples blessés refusent de basculer dans la haine et le rejet; (…) quand nous œuvrons chaque jour pour faire reculer les discriminations et pour que nos pays continuent d’être des terres de tolérance et de progrès », a-t-il affirmé.Pour l’occasion, le prince Charles, William et Harry ont fait le déplacement dans le Pas-de-Calais. Le prince de Galles et ses deux fils se sont promenés dans les tranchées du Mémorial, avant d’être photographiés en compagnie de François Hollande, du Premier ministre canadien Justin Trudeau, de son épouse Sophie Grégoire et de leur fils Xavier.Les cérémonies officielles ont débuté à 16 heures par les tirs d’une salve d’honneur, sous un soleil radieux, suivis par plusieurs milliers de personnes, principalement des Canadiens. Elles ont rendu hommage aux contributions et sacrifices consentis par les Canadiens au cours de la Première Guerre mondiale. Pendant deux heures, diverses représentations théâtrales, prestations musicales – notamment d’Isabelle Boulay et de Cœur de Pirate – ou encore le survol aérien par des avions d’époque auront marqué la fin d’après-midi.C’est une bataille méconnue de la première guerre mondiale, mais une bataille historique pour la nation canadienne. La Bataille de la crête de Vimy a eu lieu en avril 1917 et on en commémore le centenaire dimanche. Vimy n’est pas n’importe quelle bataille. C’est la première fois que les soldats de toutes les provinces canadiennes (4 divisions) combattent ensemble, pour déloger les Allemands de la crête de Vimy. Les Canadiens réussissent à s’emparer de la crête de Vimy réputée imprenable, après plusieurs échecs des troupes françaises auparavant. La victoire n’aurait pas été possible sans les efforts du Canada. Et la zone du conflit n’a presque pas bougé en 100 ans.

Le terrain de 1917 est en effet presque intact : on voit les tranchées, les trous de bombes dans le sol et des kilomètres de souterrains… Cette bataille, les Canadiens l’ont préparée pendant six mois. A 8 mètres sous terre, ils creusent des tunnels. Carte à la main, chaque soldat connaît précisément son objectif.Après quatre jours, alors que les Français et les Britanniques s’y étaient cassé les dents, les Canadiens ont récupéré aux Allemands la crête de Vimy, point stratégique de par sa hauteur dominant les alentours, au prix de 3600 vies.

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