Le prince William et Kate Middleton reçu par François Hollande  pour renforcer les liens franco-britanniques 

 Le prince William et son épouse Kate effectuent une visite officielle à Paris vendredi et samedi, à quelques mois du vingtième anniversaire de la disparition de la princesse Diana, décédée lors d’un accident de voiture dans la capitale française. Le couple princier a entamé la visite par une rencontre dite « de courtoisie » avec le chef de l’État français, à l’heure où les Britanniques s’apprêtent à quitter l’Union européenne.William et Kate ont été accueillis vers 16h30 vendredi au pied du perron de l’Élysée par François Hollande devant une nuée de photographes et de caméramans postés, fait exceptionnel, tout au long de la cour d’honneur. Kate, en robe-manteau vert bouteille en l’honneur de la Saint-Patrick, et William, en costume-cravate bleu, sont sortis d’une Range-Rover. Comme le veut le protocole, deux « cavaliers de la Garde républicaine à pied » leur ont rendu « les honneurs militaires dus à un prince de famille royale » sur le perron du palais présidentiel.La famille royale britannique étant astreinte à un strict devoir de réserve, les sujets les plus brûlants, comme le Brexit ou le référendum d’indépendance en Ecosse, ne devaient donc pas être abordés.a indiqué l’Élysée. « Nous sommes côte à côte » (« We stand side by side »), a déclaré, selon l’Élysée, le prince William lors de cette rencontre où ont aussi été évoqués le conflit en Syrie et la lutte contre le terrorisme. L’entretien a débuté par un échange protocolaire, François Hollande, entouré de l’amiral Bernard Rogel, son chef d’état-major particulier, et de Jacques Audibert, son conseiller diplomatique, s’enquérant en anglais du programme de la visite du couple en France. Aux côtés de Kate, souriante, avaient pris place l’ambassadeur britannique en France, Edward Llewellyn, ancien conseiller spécial de l’ex-Premier ministre David Cameron, et le secrétaire particulier du duc de Cambridge, Miguel Head.Le couple princier se rendra samedi matin aux Invalides pour rencontrer des personnes blessées lors des récentes attaques terroristes perpétrées à Paris. Puis il assistera au match de rugby entre la France et le Pays de Galles, en clôture du Tournoi des Six nations. Le prince William y représentera pour la première fois officiellement l’Union du rugby galloise, dont il est récemment devenu le parrain en remplacement de sa grand-mère, la reine Elisabeth II.

Cette visite à Paris marque la volonté des jeunes princes et de leur père Charles, héritier du trône, de seconder davantage la reine Elizabeth II, qui fêtera ses 91 ans le 21 avril. Par ailleurs, la visite ne prévoit aucune commémoration officielle du décès de Lady Diana, disparue à Paris le 31 août 1997, mais le souvenir de la princesse planera certainement sur le voyage de son fils aîné dans la capitale française.

Le duc et la duchesse de Cambridge étaient déjà venus en France, le 6 juin 2014 à Arromanches, à l’occasion des commémorations du 70e anniversaire du Débarquement, et le 1er juillet 2016, à Thiepval, pour le centenaire de la bataille de la Somme. Il y reviendront dès le 9 avril, en compagnie du prince Charles, pour les commémorations du centenaire de la bataille de la crête de Vimy.

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