Open d’Australie : Gaël Monfils rejoint Rafael Nadal en huitième 

Le Français Gaël Monfils, 6e mondial, a pris rendez-vous avec l’Espagnol Rafael Nadal (9e) en huitième de finale de l’Open en battant l’Allemand Philipp Kohlschreiber (33e) en trois sets 6-3, 7-6 (7/1), 6-4, samedi à Melbourne au troisième tour.Affûté comme jamais, après une préparation intense à Miami en décembre, le 6e mondial a largement dominé Kohlschreiber (33 ans, 33e) du fond du court. Assez présent au filet (11/16), il a aussi été plus efficace au service (70% de premières balles, 8 aces) que lors de ses deux premiers matches.Après deux premiers tours dans un fauteuil, contre Florian Mayer et Marcos Baghdatis, Rafael Nadal s’est mesuré à un joueur d’un tout autre calibre, Alexander Zverev (19 ans, 24e), que beaucoup voient un jour numéro 1 mondial. L’Espagnol de 30 ans a vacillé face à la pépite allemande, impressionnante pendant quatre sets avant de flancher physiquement (4-6, 6-3, 6-7 [5], 6-3, 6-2).


Le match a atteint des sommets rares pour un troisième tour de Grand Chelem, notamment dans les troisième et quatrième manches où les deux joueurs ont multiplié les coups gagnants et les rallyes. La perte du quatrième set a fait mal à Zverev, mentalement, mais surtout physiquement touché. Crampé en milieu de cinquième set, il a concédé deux breaks consécutifs, laissant Nadal s’envoler vers la victoire.

Le Majorquin mène largement, 12 à 2, dans ses duels avec Monfils, mais contrairement à d’habitude, c’est cette fois le Parisien qui abordera le match avec le meilleur classement. Monfils a maîtrisé Kohlschreiber en 1h 56 min en se montrant largement supérieur du fond du court.

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