Open D’Australie : Novak Djokovic éliminé des le deuxième tour 

Le Serbe Novak Djokovic, tenant du titre, a été éliminé au deuxième tour de l’Open d’Australie par le 117e mondial, l’Ouzbek Denis Istomin, en cinq sets 7-6 (10/8), 5-7, 2-6, 7-6 (7/5), 6-4, jeudi à Melbourne.Une victoire pourtant motivante contre Fernando Verdasco. Djokovic, n°2 mondial et six fois vainqueur à l’Open d’Australie, n’avait pas perdu aussi tôt dans un Grand Chelem depuis 2008, à Wimbledon. Le Serbe avait cédé la première place mondiale fin 2016 au Britannique Andy Murray, à cause d’une baisse de régime en deuxième partie de saison, due à une chute de motivation.

Mais sa victoire au tournoi de Doha, début janvier, contre Murray en finale, avait semblé signifier qu’il était revenu à son meilleur niveau. À Melbourne, il avait facilement passé en trois sets un premier tour pourtant difficile contre l’Espagnol Fernando Verdasco.
Djokovic ne s’est jamais remis d’un mauvais départ qui l’a obligé à sauver deux balles de deux sets à zéro pour Istomin. Mis en confiance, ce dernier, 117e mondial, a joué le coup jusqu’au bout. Et sa confiance s’est transformée en réussite, en témoignent ses nombreuses balles accrochant la ligne.

Djokovic s’est pourtant mis à renverser la tendance. C’était bien lui qui allait mener deux sets à un au coeur du combat. Mais, loin de son meilleur niveau (72 fautes directes), la tête de série n°2 n’a pas résisté au retour de son adversaire. Jamais Istomin n’a semblé dans l’ombre de son illustre adversaire. Au contraire, à 30 ans, il a pris le dessus sur un joueur à qui il n’avait pris qu’un set en cinq rencontres. Au prochain tour, il sera opposé à l’Espagnol Pablo Carreno (31e).

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