La Bataille de Raqqa à commencé 

 Les Forces démocratiques syriennes (FDS), coalition arabo-kurde soutenue par les États-Unis, ont lancé dimanche une offensive d’envergure pour reprendre Raqqa, capitale de facto du groupe terroriste Daech en Syrie. « La grande bataille pour la libération de Raqqa et de sa province a commencé », a annoncé Jihan Cheikh Ahmad, une porte-parole de l’offensive, qui lisait un communiqué dans la ville d’Aïn Issa, située à plus de 50 kilomètres au nord de Raqqa, aux mains de Daech depuis deux ans et demi. L’offensive baptisée « Colère de l’Euphrate » et mobilisant 30 000 hommes a débuté sur le terrain samedi soir, selon Jihan Cheikh Ahmad.Une bataille qui « ne sera pas facile », a prévenu dimanche le ministre américain de la Défense, Ashton Carter. « Comme à Mossoul [où Daech est assiégé par les forces irakiennes, NDLR], la bataille ne sera pas facile et le travail qui se présente à nous sera rude, mais il faut mettre fin à la fiction du califat de l’État islamique et entraver la capacité du groupe à mener des attaques terroristes contre les États-Unis, nos alliés et nos partenaires », a écrit Ashton Carter dans un communiqué.

Par ailleurs Jean Yves Le Drian, ministre de La Défense a assuré sur Europe 1 : « la bataille de Raqqa doit avoir lieu ». Il a été entendu, et certainement plus vite qu’il ne le pensait. La force arabo-kurde soutenue par les Etats-Unis a en effet annoncé avoir lancé ce dimanche une offensive pour reprendre la ville de Raqqa, capitale de facto du groupe ultraradical État islamique (EI) en Syrie.

Raqqa sera libéré grâce à ses fils et ses factions arabes, kurdes et turkmènes, des héros combattant sous la bannière des Forces démocratiques syriennes (FDS), avec la participation active des Unités de protection du peuple kurde (YPG) (…) en coordination avec la coalition internationale » dirigée par les États-Unis, d’après le communiqué. Cette annonce très attendue intervient au moment où une opération est en cours pour déloger l’EI de son bastion de Mossoul en Irak. Mossoul et Raqqa sont les deux dernières grandes villes encore contrôlées par l’EI, qui a perdu une grande partie des territoires que ce groupe ultraradical sunnite avait conquis en 2014 en Syrie et en Irak.

Selon les responsables américains, l’opération lancée dimanche va se concentrer d’abord sur l’encerclement ou « l’enveloppement » de la ville. « La première phase sera d’isoler Raqqa » en coupant les principaux axes de communication de la ville avec l’extérieur, a ainsi indiqué le Centcom, le commandement des forces américaines au Moyen-Orient. Et les modalités du déroulement des phases suivantes, et notamment de l’assaut lui-même sur la ville, restent encore à déterminer.

 À Raqqa, où les djihadistes sont implantés au sein de la population, « la bataille ne sera pas facile », s’accordent à dire le ministre américain à la Défense, Ashton Carter, et Talal Sello, porte-parole des FDS basé à Hassaké, dans le nord-est de la Syrie. « L’EI défendra son bastion car il sait que la perte de Raqqa signifie sa fin en Syrie », a prévenu ce dernier.
Par ailleurs, la coalition arabo-kurde a indiqué s’être entendue avec les États-Unis pour écarter la Turquie de l’offensive. « Les FDS se sont mises d’accord de manière définitive avec la coalition internationale (dirigée par Washington) pour qu’il n’y ait aucun rôle turc ou des rebelles qui leur sont alliés », a affirmé Talal Sello. Le président turc Recep Tayyip Erdogan avait pourtant déclaré le 27 octobre que les opérations militaires menées par la Turquie dans le nord de la Syrie allaient s’étendre à Raqqa.
« Nous sommes en contact étroit (…) avec nos alliés turcs », a cependant affirmé l’émissaire américain auprès de la coalition internationale anti-EI, ajoutant que les États-Unis veulent que l’offensive sur Raqqa soit « la plus coordonnée possible ».

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